ALEJANDRO O. DEÚSTUA ESCARZA
(1849-1945)

Alejandro Octavio Deústua Escarza fue un filósofo espiritualista peruano, educador y diplomático. Nació en Huancayo el 22 de marzo de 1849. Sus padres fueron Don Remigio Deústua y doña Toribia Escarza. Se educó en el Callao, donde su padre desempeñaba el oficio de Escribano Público y de Marina. Cursó estudios en el colegio nacional Nuestra Señora de Guadalupe y en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde con calificaciones descollantes obtuvo los grados de Bachiller en Filosofía (1869), Bachiller en Jurisprudencia (1872), Licenciado y Doctor en 1873. Recibió su título de abogado en 1875.

Inicio su actividad docente, cuando en 1870, 1871 y 1873 fue nombrado como profesor para dictar las asignaturas de Cálculo, Geometría y Filosofía, en el colegio Dos de Mayo del Callao. Asimismo, se le confirió en la Facultad de Letras de la Universidad San Marcos las cátedras de Filosofía en 1869 y la adjunta de Literatura General y Estética en 1882. Dos años más tarde fue elegido como catedrático principal de esta última asignatura, debido al fenecimiento de Sebastián Lorente. La cátedra de Estética tenía como una de sus fuentes el libro de Marcelino Menéndez y Pelayo, sobre la historia de las ideas estéticas y también los trabajos que el mismo Deústua publicó más tarde. La cátedra principal en el primer curso de Filosofía le fue encomendada el 16 de enero de 1902.

Participó en la Batalla de Miraflores con el grado de Sargento Mayor de Infantería y se desempeñó como diplomático en Argentina, Brasil (1895) y España (1930).

El 12 de noviembre de 1898 fue enviado por encargo del gobierno peruano a Europa, para estudiar los métodos modernos respecto a la instrucción primaria y secundaria, con la finalidad de introducir algunas reformas adaptables a la educación peruana, en base al paradigma europeo. En 1901 planteó la reforma de la segunda enseñanza y en 1902 intervino en política como jefe de gabinete y Ministro de Gobierno. Este último cargo le fue designado para defender la jurisdicción eclesiástica de Perú con las provincias de Tacna y Arica. En cuanto a la política peruana se aunó al Partido Civilista, ya que compartía las ideas que éste preponderaba. Entre ellas, la necesidad de que el gobierno peruano quedase reservado a las clases mejor preparadas para ejercerlo.

Deústua Escarza tuvo una permanente labor como periodista. Fue corresponsal y agente de La Opinión Nacional en el Callao desde su fundación. Colaboró en The South Pacific Times y después dirigió los diarios: El Callao, El Constitucional y La Época. Pese a todo esto, la obra periodística de Alejandro Deústua no ha sido estudiada.

Se desempeñó como decano de la Facultad de Filosofía y Letras de la UNMSM en 1915 y como director de la Biblioteca Nacional, en 1918. En 1924 fue enviado a Europa para continuar sus estudios históricos y pedagógicos. Ejerció el Rectorado de la Universidad de San Marcos entre 1928 y 1930.

Deústua ha sido galardonado con las condecoraciones de Isabel La Católica en el grado de Comendador, en España y el Premio Roma, otorgado por la Real Academia de Italia en 1939. Después de una ardua actividad y contribución con la educación peruana, se retiró a la vida privada; la misma que aprovechó para leer y escribir incansablemente sobre temas filosóficos y educacionales. Falleció en Lima, el 6 de agosto de 1945.

Pensamiento y contribución a la educación peruana

El pensamiento de Alejandro Deústua se caracterizó por un conservadurismo espiritualista y por la dura crítica que hace tanto al positivismo como al intelectualismo imperante en la enseñanza universitaria peruana, hacia fines del siglo XIX. Imbuido por la doctrina bergsoniana, defendió la filosofía de la libertad creadora, que tenía dos aspectos: una armonía natural y un impulso creador. Sus tesis contribuyeron con la creación de una filosofía práctica, la misma que preponderaba la libertad como fundamento de los valores morales.

Su trabajo intelectual en torno al problema de la educación y la enseñanza de las disciplinas filosóficas ha sido estudiado con rigurosidad. Una de las obras que tuvo gran acogida fue: El problema de la educación nacional, aparecida anónimamente en el Callao en 1905. Aquí planteó puntos de vista divergentes a los de Villarán y Capelo. Según Deústua, los analfabetos no debían preocuparnos tanto, pues no era la ignorancia de las multitudes sino la seudo sabiduría de los directores lo que constituía la principal amenaza contra el progreso social. Entre otras de sus tesis sostenía que no estaba abajo, sino arriba, la solución al problema de la felicidad común. Por tanto, había que dirimirlo afrontando la falta de preparación especial de los hombres obligados a poseer una cultura superior. Entre las conclusiones de esta obra se propugnaba la reorganización de las instituciones que presidían el movimiento pedagógico de la República, la concentración de la enseñanza universitaria en Lima, la reducción y centralización de los colegios secundarios, el cuidado en la formación del magisterio, el envío de jóvenes idóneos para perfeccionarse en el extranjero, el incremento en el presupuesto educativo, etc.

Otra de sus obras importantes fue El problema nacional de la educación. Aquí Deústua defendió una pedagogía sustentada en la teoría de los valores humanos y en el culto de la volición y de la solidaridad social. Asimismo, recusó la enseñanza intelectualista y la preocupación por el valor económico.

Entre sus principales obras encontramos: El problema de la educación, Informe sobre la enseñanza, Apuntes sobre enseñanza secundaria, El problema universitario, La teoría de los valores, Estética General y Estética Aplicada.

Publicaciones

Libros
1. La cultura superior en Italia. Lima, Librería Francesa Científica, E. Rosay editor, 1912.
2. Las ideas de orden y libertad en la historia del pensamiento humano, 1919-1922. (2 volúmenes)
3. Estética general, 1923.
4. La cultura superior en Suiza. Lima, Imprenta A. J. Rivas Berrio, 1929.
5. Estética aplicada: lo bello en la naturaleza, 1929-1955 (3 volúmenes)
6. Informe presentado al Supremo Gobierno relativo a la reforma universitaria, II Parte, Lima, Imprenta A. J. Rivas Berrio, 1930.
7. Estética aplicada: lo bello en el arte. Arquitectura, 1932.
8. Estética aplicada: lo bello en el arte. Escultura, pintura, música. Lima, Imprenta americana, 1935.
9. La cultura nacional, 2ª. ed, Lima, El Callao, 1937.
10. Los sistemas de moral. Lima, Empresa Editora de El Callao, 1938 y1940. (2 volúmenes).
11. La estética de José Vasconcelos, 1943.
12. El problema de la educación.
13. Informe sobre la enseñanza.
14. Apuntes sobre enseñanza secundaria.
15. El problema universitario.
16. La teoría de los valores.
17. Cultura política.
18. Historia de las ideas estéticas.
19. Influencia filosófica y política de la reforma religiosa en las sociedades modernas.
20. Ensayos escogidos de filosofía y educación nacional. Lima, Compañía de Impresiones y Publicidad S.A., 1967.
21. La idea de una universidad en el Perú. Universidad Ricardo Palma.

Artículos en revistas
1. “La Instrucción Pública en Francia”, en: El Ateneo. Órgano del Ateneo de Lima. Lima, Tomo IV, Nº 21, 1901; pp. 229-271.
2. “Un libro notable”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año II, Nº 17, diciembre 1907; pp. 337-416.
3. “La conciencia moral”, en: El Ateneo. Órgano del Ateneo de Lima. Lima, Tomo X, Nº 45, 1908; pp. 19-108.
4. “Cultura General y Técnica”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII, Vol. I, abril 1913; pp. 301-312.
5. “Libertad y Obediencia”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII, Vol. I, junio 1913; pp. 601-614.
6. “La escuela de cultura general”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII, Vol. II, septiembre 1913; pp. 232-246.
7. “El dualismo en el problema pedagógico nacional”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII, Vol. II, Octubre 1913; pp. 301-311.
8. “El deber pedagógico del Estado”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII. Vol. II, noviembre 1913; pp. 487-500.
9. “Moralidad y Educación”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año VIII. Vol. I, diciembre 1913; pp. 551-570.
10. “Las leyes del trabajo mental”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año IX, Vol. I, abril 1914; pp. 315-325.
11. “La Reforma de la Segunda Enseñanza”, en: Revista Universitaria. Órgano de la UNMSM. Lima, Año XI, Vol. I, junio 1916; pp. 524-546.
12. “El valor estético”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 21, marzo 1920; pp. 161-173.
13. “La experiencia estética”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 22, abril 1920; pp. 267-279.
14. “La actividad estética”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 24, junio 1920; pp. 416-429.
15. “Clasificaciones estéticas”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 26, agosto 1920; pp. 91-103.
16. “Grados estéticos”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 28, octubre 1920; pp. 242-252.
17. “Lo bello en la naturaleza”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Nº 30, diciembre 1920; pp. 464-485.
18. “La Estética de la Libertad”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Año IV, Vol. VI, Nº 32, febrero 1920; pp. 144-151.
19. “Lo bello en el arte”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Año IV, Vol. VI, 1921; pp. 6-25.
20. “La belleza y el bien”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Año VI, Vol. X, Nº 58, abril 1922; pp. 572-585.
21. “Apuntes sobre la teoría del valor”, en: Mercurio Peruano. Revista Mensual de Ciencias Sociales y Letras. Lima, Año VI, Vol. XI, Nº 61-62, julio-agosto 1922; pp. 39-46.
22. “La Nueva Universidad”, en: Boletín Bibliográfico. Boletín de la Biblioteca Central de la Universidad Mayor de San Marcos. Lima, Año XI, Nº 1, Vol. VIII, abril 1938; pp. 1-16.
23. “La Cultura”, en: Letras. Órgano de la Facultad de Filosofía, Historia y Letras de la UNMSM. Lima, Nº 14, 1939; pp. 305-318.
24. “Un libro sobre la estética francesa contemporánea”, en: Boletín Bibliográfico. Boletín de la Biblioteca Central de la Universidad Mayor de San Marcos. Lima, Año XI, Nº 3-4, Vol. XII, diciembre 1939; pp. 1-16.
25. “La filosofía del orden y la libertad y su influencia práctica”, en: Letras. Lima, Nº13, 1941; pp. 192-196.
26. “Consecuencias de un enfrentamiento inesperado”, en: Debate. Lima, Nº 15, agosto de 1982; pp. 75-83.

Bibliografía sobre el autor
1. Castro Carpio, Augusto, “La filosofía en el ensayo moderno y contemporáneo: el ensayo filosófico”, Pontificia Universidad Católica del Perú.
2. Castro Carpio, Augusto, “El pensamiento de Alejandro Deustua. El pensamiento filosófico político peruano durante el siglo XIX”, Pontificia Universidad Católica del Perú. (Investigación auspiciada por el Instituto Riva Agüero).
3. Castro Carpio, Augusto, “La Estética de la Libertad. El pensamiento filosófico de Alejandro Deustua”, Pontificia Universidad Católica del Perú. (Tesis doctoral no publicada, 1999).
4. Chiriboga, Julio, “Deustua y la filosofía de los valores”, en: Letras. Lima, UNMSM, Nº 13, 1939; pp. 183.
5. Barboza, Enrique,”Alejandro Deustua, filósofo y maestro”. Lima, UNMSM, 1964; pp. 85.
6. Basadre Grohmann, Jorge, “Historia de la República del Perú”, Lima, Universidad Ricardo Palma, tomo XIV, 8ª ed. (corregida y aumentada); pp. 3524-3528.
7. Rivara de Tuesta, María Luisa, “Filosofía e Historia de las ideas en el Perú. Lima, F.C.E, tomo II, 2000; pp285- 304.
8. Rengifo Vela, Saúl, “Alejandro Octavio Deustua ante la condición humana”.
9. Salazar Bondy, Augusto, “La filosofía de Alejandro Deustua”, en: El Nacional, México, Nº 171, 2 de junio de 1950.
10. Salazar Bondy, Augusto,” Recuerdo de Alejandro O. Deustua”, en: El Bancario. Lima, febrero-mayo, 1955; pp. 27-28.
11. Salazar Bondy, Augusto, “Alejandro Octavio Deustua (1849-1945)”, en: Los Fundadores de la Filosofía en América Latina. Bibliografías básicas VII. Washington: OEA, 1970; pp. 15-33.
12. Vetter, Ulrich,”Alejandro O. Deustua”. Deutsche Zeitschrift für Philosophie, Nº 35, 1987; pp. 548-533.
13. Vetter, Ulrich, “Der Neue Idealismo in Lateinamerika nach der jahrhundertwende”. Rostock, 1987; pp. 149. (Tesis doctoral sobre Alejandro O. Deustua).
14. Iberico Rodríguez, Mariano,”La Filosofía”, en: Logos Latinoamercano. Lima.
15. Zea, Leopoldo,”Educación moralista y educación práctica”, en: El Pensamiento Latinoamericano. Barcelona, Ariel, 1949.